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Capítulo 14

 

Tengo que salir. Las paredes de mi apartamento  parece que  están acercándose a mí. Puedo sentir el peso de los ladrillos presionando hacia abajo, aplastándome. Si me quedo en el interior de mierda voy a volverme loco.

No puedo creer que casi  golpeó a  Elliot. Por un breve instante, tenía muchas ganas de vencer a la mierda fuera de él. Mi propio hermano, no me he sentido tan fuera de control desde que tenía 15 años. Desde antes de Elena. Yo no quiero sentir eso de nuevo. Yo no puedo.

Así que corro a través de las calles, empujándome a mí mismo cada vez más difícil, pero no dejo de ver la cara de Elliot: la conmoción y el dolor en sus ojos. No puedo correr más rápido que esto.

En realidad no he hecho caso de donde he estado corriendo, así que estoy sorprendido de encontrar que he terminado en medio de la ciudad, cerca de McCaw Hall. He estado aquí muchas veces para la ópera, a menudo  en los cumpleaños  de Mía. Pensar en mi hermana pequeña  me ayuda. Su manera de decirme las cosas aunque me irrite, me sacan de toda esta basura: admiro eso de ella, a pesar de que es jodidamente irritante a veces. La carrera me ha calmado, un poco, me las arreglo para pensar un poco en perspectiva sobre el incidente con Elliot. El hecho es que yo no le pegué, aunque quise hacerlo. Así que yo no lo he perdido. El pensamiento es un consuelo fugaz. Necesito conseguir algo que me calme. Espero que Elena pueda ayudarme. De hecho, yo cuento con ella. Una vez más.

El sábado en la mañana, después de pasar un par de horas de trabajo en un gimnasio, que he encontrado a media docena de cuadras, tengo una cita con un agente de bienes raíces. Hay un apartamento que me interesa, me siento orgulloso por el hecho de que pueda permitirme este lujo, de comprar con dinero en efectivo. Lo tengo totalmente disponible, no necesito un crédito de mierda.  El apartamento en el que estoy en este momento me está haciendo  sentir claustrofobia. Pero tengo un motivo más apremiante: el nuevo lugar, si me gusta, tiene aparcamiento subterráneo, lo que hace que sea mucho más privado. Puedo evitar a la prensa que está tomando demasiado interés en el éxito continuo de GEH y lo más importante aún, es que me dará la privacidad que necesito si voy a tener mi propias sumisa. La idea es muy atractiva.

Tengo cinco minutos antes de la cita,  me apoyo contra la pared, mi bolsa de deporte a mis pies, y disfruto de un momento de paz en el suave aire de primavera.

Veo a la agente de la  inmobiliaria antes de que  apague el motor de su Corvette azul eléctrico. Está en sus treinta años, lleva puesto un traje de ejecutivo y unos tacones de cinco pulgadas. Me pregunto, de paso, cómo se las arregla para conducir con seguridad en esos zapatos. Ella mira su Rolex y frunce el ceño. Me divierte por su irritación: no se ha dado cuenta de que su cliente  llegó antes que  ella y está descansando en el sol, a tres metros de distancia. Debe creer que soy la sombra de un aviador. Decidí sacarla de su miseria.

 

_ ¿Miss Roberts?

 

Se da la vuelta y me mira.

 

_ ¿Sí?

 

_ Christian Grey.

Abre la boca de par en par.

 

_ ¿Eres Grey Christian?

 

Yo frunzo el ceño. A mí realmente no me gusta repetir las cosas.

 

_ Sí. ¿El ático?

 

Ella reúne sus pensamientos diseminados, mirándome con los ojos muy abiertos. Tal vez no es la sombra de lo que creía, tal vez es el jeans y la camiseta. Lo que sea.

 

_ Por supuesto,  por aquí señor.

 

Saca  la llave y se las arregla para dejarla caer sobre la acera. Ella no me ve rodar mis ojos mientras me agacho para recogerla para ella.

 

_ !Oh gracias! Disculpe la torpeza. Por favor, llámeme Porthia.

 

¡No me importa si se llama Titania! ¡Sólo quiero ver el apartamento de mierda!

 

El vestíbulo es pequeño, pero calmante, en granito pulido y hay dos ascensores. Aunque el edificio está a sólo diez pisos, hay 37 apartamentos: nueve plantas y dispone de unidades en la esquina, más  el ático. En el ascensor  la señorita Roberts comienza a abanicarse.

 

_ Hace un poco de calor aquí, murmura. No puedo decir porque no me había dado cuenta.

 

Las puertas del ascensor se abren a un vestíbulo en frente de una puerta lisa y blanca. La señorita Roberts parece un poco inestable. ¿Exceso de cafeína o no tuvo lo suficiente? Una vez pasamos la puerta, ella parece salir de su trance y se lanza a su parloteo  de ventas.

 

_ Usted a ver que este ático encantador ha sido amueblado con un alto estándar, con casi 4.000 pies cuadrados de espacio habitable y dos dormitorios tipo suite para invitados. Hay un garaje subterráneo y el estado de seguridad es de última generación con circuito cerrado de televisión, dirigido fuera del sitio. Le voy a enseñar el dormitorio principal: tiene unas vistas impresionantes de la ciudad.

 

Ella toca mi brazo en lo que pretende ser un gesto coqueto. Me congelo, y luego doy un paso más lejos, fuera de su alcance. Una mirada de confusión cruza su rostro. Ella se sonroja, luego continúa con su perorata.

 

_ La cocina tiene todas las comodidades y el…

 

_ ¿Tiene ascensor de carga?

 

Ella ha tirado por mi interrupción.

 

_ Er, sí, hay un ascensor de carga grande en la parte trasera. Ella duda, pero su curiosidad saca lo mejor de ella. ¿Alguna razón en particular por preguntar?

 

_ Sí.

 

Ella espera mi respuesta pero en realidad  no es de su incumbencia y tengo otra pregunta.

 

_ ¿Qué tan bueno es la prueba de sonido?

 

Ella parpadea, sorprendida por mi pregunta, sin duda. Er, bueno, déjame ver. Se apresuró a explorar a través de sus notas. ¡Ella debería saber esta mierda! Estoy segura de que no va a encontrar problemas con el ruido del tráfico hasta aquí… señor…

 

_ Tengo un piano, le explico, irritado con su ineptitud. Bueno, yo no tengo un piano todavía, pero planeo.

 

_ ¡Oh!

Ella se ve sorprendida de nuevo. Sus ojos se deslizan de nuevo hacia mí, y me vuelve a evaluar rápidamente. Bueno, podemos comprobar que no haya fugas de sonido pero mis notas dicen que  hay absorción de resonancia de alta generación que se han incorporado a la construcción.

 

_ Eso debe ser  suficiente. Supongo que el apartamento está disponible de inmediato.

 

_ Bueno, sí, sujeto a la validación de su contrato de hipoteca.

 

_ Sin hipoteca.

 

_ Disculpe.

 

_ Yo no quiero una hipoteca. Ni ningún acuerdo de préstamo.

 

Ella se ve aturdida luego molesta. Señor Grey, este apartamento está en el mercado por $ 1,7 millones.

 

_ Te voy a pagar $ 1,55. En efectivo.

 

Ella corta su respiración. ¿Efectivo? Bueno, yo…

_ Hable con el dueño, señorita Roberts. Quiero una respuesta en la mañana del lunes: o voy a retirar mi oferta. Usted tiene mi número de celular.

 

Ella se ve débil. ¡Oh, por el amor a cristo! ¡Este es su trabajo!

 

_ ¡Por… por supuesto!

 

Volvemos al vestíbulo en silencio.

 

Mientras pongo la  bolsa de deporte sobre mi hombro y  paseo por la acera contento con mi última adquisición, la señorita Roberts sigue de pie en la calle.

 

****

 

Cuando llego a casa, mi casa se ve pequeña y en mal estado en comparación con el ático. Realmente no puedo esperar para salir de aquí. Enciendo mi portátil y estoy sorprendido de encontrar un correo electrónico de Elena.

 

 

De: Elena Lincoln

Asunto: Re: Cena

Fecha: 13 de marzo 2004

Para: Christian Gris

 

Cambio de planes. Creo que he encontrado lo que buscas, como te mencioné anteriormente. Te voy a recoger a 19:30.

Elena Lincoln

MD, Escala Salones Inc.

 

Estoy irritado conque ella esté cambiando nuestros planes para la cena, pero no voy a  molestarme en discutir. Hoy no.

Yo trabajo por varias horas, pido una ensalada de pollo de una tienda cercana para el almuerzo, y luego trabajo hasta la noche. Cuando por fin me pongo  de pie y  me estiro, ya son 19:00. Me ducho rápidamente y me visto en mi habitual traje cuando estoy fuera del trabajo, uniforme de pantalones vaqueros negros, camisa blanca y chaqueta negra. Mi celular suena exactamente a las 19:30 pm.

 

_ Estoy fuera, Christian.

 

Corro por las escaleras y encuentro a Elena estacionada. Ella está vestida con su habitual estilo severo: vestido de cóctel negro, pendientes de diamantes.

 

_ Tu cabello está húmedo.

 

_ Las duchas tienden a hacer eso, Elena.

 

_ Hmm.

 

_ Entonces, ¿dónde vamos? Estoy irritado y tengo que saber.

 

_ Un club nuevo.

 

_ ¡Cristo, Elena! ¡Sabes que no puedo ir a un lugar como ese más nunca!

 

_ No me muerdas, Christian. CK es un club exclusivo para la gente que se lo puede permitir. Sólo con invitación. Tú necesitas una sumisa: aquí es donde vamos a encontrar una. He hablado con Christine, y ella tiene un par de candidatas para  que las  puedas entrevistar.

 

_ ¿Christine?

 

_ La dueña se llama así y es muy discreta.

 

Nuestro destino es una gran casa de estilo colonial, a pocos minutos del Bar and Grill Greenlake, la clase de lugar que un político de menor rango aspiraría. Hay una serie de coches de lujo aparcados afuera: en su mayoría marcas europeas BMW y Mercedes. Un portero que parece que está duplicando la seguridad abre la puerta y estudia la  carta de invitación que Elena le entrega antes de concedernos  la entrada.

 

_ Señora Lincoln, Señor Grey.

 

Una mujer alta con un brillante pelo negro pasea a nuestro encuentro. Su movimiento es el de una modelo de pasarela: felinos y rapaces. Supongo que ella es Christine.

 

_ Bienvenido a CK, ella ronronea, examinándonos de cerca. Qué bueno verte de nuevo,  señora Lincoln. Yo creo que  usted encontrará una selección de  sumisas esta noche.

 

_ Si a lo mejor podamos encontrar algo que nos encaje, dice Elena con frialdad.

 

_ Por supuesto,  señora Lincoln. Sus preferencias se tomaron en cuenta al aceptar  su solicitud.

 

Se vuelve y se dirige  a mí directamente. La señora Lincoln ha informado de que usted está pensando en unirse a nuestro… vamos a llamarlo nuestro servicio de suscripción. Ella ha comentado lo que está buscando, pero yo prefiero conducir una-a-una las entrevistas yo  misma.

 

Me encojo de hombros. Elena conoce mis gustos.

 

_ ¡Por supuesto! Dice Elena.

 

Ella chasquea los dedos y un camarero trae a cada uno de nosotros una copa de champán helado.

 

_ Salud,  señora Lincoln, Sr. Grey.

 

Levantamos nuestras copas para brindar con ella y entonces nos lleva dentro de la casa.

 

CK es la última palabra en opulencia. Sofás de cuero de suave línea,  cabinas pequeñas e íntimas, y un Nocturne de Chopin Opus en mi bemol mayor está sonando suavemente en el fondo. Los hombres y las mujeres se sientan en parejas o en pequeños grupos, charlando y comiendo la cena. Una gran lámpara de araña cuelga de un rosetón en el centro de la habitación, y cada mesa está iluminada por una lámpara de Tiffany. Es más como un club de miembros en vez de un centro de reclutamiento del BDSM. Pero me gusta: es calmante. Christine me llama la atención.

 

_ ¿Cuánto le  ha dicho la  señora Lincoln  acerca de nuestro servicio,  señor Grey?

 

_ No mucho.

 

_ Bueno, voy a explicarle: tenemos aplicaciones para ambas personas, Dominantes y Sumisos. Yo personalmente entrevisto a todos los miembros y después emparejo a las personas por sus preferencias. Es un servicio de introducción, si se quiere, aunque debo decir que nuestro chef tiene dos estrellas Michelin y tenemos en existencia una excelente selección de vinos de nuestra bodega.  Ella señala a un hombre de mi edad.

 

_ Señora Lincoln, Marcus le mostrará una de nuestras salas de reuniones para que puedas entrevistar a sus sumisos preseleccionados. Elena sonríe y toma el brazo dispuesto de  Marcus, dejándome con Christine.

 

_ ¿Cuánto tiempo hace que conoce la señora Lincoln?

 

_ Bastante tiempo.

 

Hace una pausa. Ya veo. Pues bien,  señor Grey, si me sigue…

 

Ella me lleva a una oficina grande y atractiva. El mobiliario es bastante pesado y victoriano para mi gusto, pero encaja con la decoración en general y todo lo es de la mejor calidad. Ella se sienta detrás del escritorio de ébano enorme, y me ofrece una silla.

 

_ La señora Lincoln me ha dado un esbozo de lo que está buscando. Ella revisa sus notas. Entre 25 y 35 años, delgada, morena menuda, pelo largo a ser posible. Ella mira hacia arriba. ¿Algo más?

 

_ Nadie con cargas familiares.

 

Hmm. Bueno, una candidata le voy a sugerir, se llama Sonya, ha dicho que ella es la propietaria de un terrier llamado Border Vixen. Nombre interesante. ¿Eso cuenta? Levanta las cejas.

 

_ Sólo si el perro no quiere mirar.

 

Ella se ríe a carcajadas de mi respuesta. ¡Por supuesto! Bueno, si pudiera examinar esta lista,  Sr. Grey. Tache todo lo que es un límite duro para usted. La lista en muy completa y estoy contento de que Christine sea tan minuciosa. Elimino un total de nueve actos. Ella mira a través de mis enmiendas.

 

_ ¿Nada que implica control de la respiración? ¿No tríos? Estos son por lo general bastante populares.

 

Niego con la cabeza. Demasiado difícil de controlar con seguridad.

_ ¿Algo más? ¿Cualquier cosa que no se menciona en la lista?

 

_ Sólo las personas dependientes, como ya he dicho.

 

_ Tomó nota. Bueno, tengo dos posibles candidatas que me gustaría que conociera, basado en el perfil que la señora Lincoln me dio. Ella parece saber mucho de usted. Se detiene de nuevo. ¿Puedo hablar con franqueza, señor Grey?

 

Estoy sorprendido por la pregunta.

 

_ Pensé que estábamos hablando francamente, Christine.

 

Ella sonríe. Así es. No quiero ser… personal… pero tengo algunas preocupaciones.

 

_ Me intriga.

 

_ Perdóneme, señor Grey, pero me imagino que está… ¿entrenado por la Sra. Lincoln?

 

Asiento con la cabeza de repente incómoda: ¿Adónde va con esto?

 

_ Ya me lo imaginaba. Sr. Grey, he estado en este negocio por… bueno, más años lo que estoy dispuesta a admitir, y me he encontrado con un número de dominantes como la señora Lincoln. Mi propia formación, sin embargo, fue más sensible…

 

Realmente no tengo idea de lo que está hablando. ¿Más sensible con un látigo? ¿Más sensible con un bastón?

 

_ Sí, veo cómo eso puede sonar algo contradictorio, pero mi creencia es que un Dominante debe ser responsable del bienestar personal y espiritual, así como de la salud física de su sumisa. No se trata de control: se trata de confianza. No es el dolor: se trata de sensación. Un sumiso debe confiar en que su dominante tiene las mejores intenciones en su corazón. No es sólo acerca de la satisfacción personal y la dominación sexual. Su deber como Dominante es mantener la seguridad de su sumisa, debe estar saludable y, me atrevo a decir, feliz. Su responsabilidad, su deber es proteger a su sumisa, no romper su espíritu.

 

Sus palabras son reveladoras. Quiero protegerla. Quiero decir… Quiero proteger a mi sumisa, le digo.

 

Es cierto: me doy cuenta de que quiero protegerla. Eso es importante para mí. Y no puedo dejar de preguntarme cuando Elena no lo hizo. Ella ciertamente no me protegió en Boston cuando ella dejó que una desconocida me tocara. Me estremezco al recordarlo y Christine me mira con una mirada penetrante.

_ Bueno, parece que estamos en la misma página después de todo,  señor Grey. Esto me sorprende. Y yo no soy una mujer que se sorprende fácil.

 

Me siento de nuevo, obligándome a controlar mis emociones, tomando un sorbo de champán para enmascarar mis sentimientos.

 

_ Si logramos hacer coincidir esta noche, Sr. Grey, la membresía anual es de $ 25.000: una comisión de intermediario, se podría decir.

 

_ Por supuesto.

 

_ ¡Bien! Bueno, entonces, por favor, sígame y le presentaré a la primera candidata. Se llama Kirsten y ella  tiene 32 años. Tiene  experiencia como sumisa. Su último dominante se trasladó a Florida, por lo tanto ahora ella está disponible. Aquí está su formulario de solicitud. Ah, y ella no está disponible para ejercer su rol ahorita. Yo prefiero las primeras reuniones para… ser neutral.

 

Puedo ver los detalles en sus notas. ¿Ella es una trabajadora social?

 

_ Sí. ¿Es eso un problema?

 

_ No, en absoluto. De hecho, me gusta bastante la idea de que ella tenga ese tipo de crianza.

Christine  abre una puerta a otra habitación. Ésta es más pequeña, pero aún en gran medida como una oficina. Una mujer con ojos suaves y avellanos me sonríe amablemente. Mis ojos se sienten atraídos por su pelo largo y castaño ondulado. Ella ahoga un grito suave cuando me ve. Yo frunzo el ceño. ¿Cuál es su problema?

 

_ Kirsten, este es el Sr. Grey.

 

_ ¡Hola, señor!

 

_ Bueno, los voy a dejar para que se conozcan y puedan hablar libremente. Señor Grey vuelva a mi oficina cuando haya terminado. Christine se va  tomo asiento y me giro para hacer frente a Kirsten.

 

_ Encantado de conocerte, Kirsten. Me gustaría preguntarle acerca de tu ex dominante. ¿Cuánto tiempo estuviste con él?

 

_ Siete años. Él quería que yo fuera a Florida con él, pero mi familia y mis amigos están aquí. Y yo no creo que pueda soportar la humedad de ese sitio.

 

_ ¿Tú eres de Seattle?

 

_ New York originalmente. Pero he vivido aquí desde que tenía 22 años.

_ ¿Y tú no tienes dependientes? Ya sé que el formulario dice que no, pero tengo que comprobarlo.

 

_ No, señor.

 

_ Bien. Esta es mi lista de límites estrictos: ¿hay algo que quieras agregar a ella?

 

Me complace ver que ella la lee cuidadosamente.

 

_ No, eso está bien, señor.

 

_ ¿Y estarías disponible todos los fines de semana, si es necesario?

 

_ Sí, señor.

 

_ ¿En cuánto tiempo estarías disponible?

 

_ Inmediatamente, señor. He echado de menos… jugar.

 

Sus palabras jodidamente giran sobre mí. Imagino varias escenas en mi mente y me pregunto si yo podría convertir una de las habitaciones de huéspedes del apartamento en un cuarto de juegos. Hmm. Probablemente la mejor manera de improvisar: mi familia… bueno, Mía en su mayoría, es tan  entrometida, que tendrá que ver cada habitación. Si tengo una cerrada con llave, ella estará obligada a hacer preguntas. Me doy cuenta de Kirsten sigue mirándome. Me aclaro la garganta.

 

_ ¿Tienes alguna pregunta para mí?

 

_ Me preguntaba… perdóname por hablar con franqueza, pero te ves muy… joven. ¿Has hecho esto antes? ¿Señor?

 

_ Sí por supuesto, Kirsten.

 

Ella espera que yo continúe, pero esa debe ser la información suficiente ¡mierda! Miro atrás y ella baja inmediatamente los ojos. Sus labios se entreabren y su respiración cambia ligeramente: Puedo decir que está excitada. ¡Mierda! ¡Eso es excitante! Me pongo de pie antes que las cosas vayan más allá.

 

_ Gracias, Kirsten. Yo te haré saber.

 

_ Gracias, señor, susurra.

 

Salgo y tomo una respiración profunda para calmarme, y luego camino de regreso a la oficina de Christine.

Toco y entro.

 

_ Ah, señor Grey. ¿Qué le pareció Kirsten? ¿Le gustaría conocer a Sonya ahora?

 

_ No, es… Kirsten está bien. Me gustaría probar un contrato de un mes.

 

_ ¿Un mes? Yo normalmente recomiendo tres: te da una mejor oportunidad de decidir si es compatible, a largo plazo.

 

_ Hecho: tres meses.

 

_ ¡Excelente! ¿Y cuando quiere que ella empiece?

 

_ Espero cambiarme a un nuevo apartamento en un par de semanas. Me pondré en contacto contigo.

 

Saco mi tarjeta de crédito de mi cartera y se la entrego.

 

Ella la pasa a través de una máquina y  me la devuelve con una ligera sonrisa en su rostro. Luego se pone de pie y nos damos la mano.

 

_ Ha sido un placer hacer negocios con usted, señor Grey. Lo acompañaré a la sala principal. La señora Lincoln está esperando por usted.

 

_ Gracias. Pero puedo ir solo no se moleste.

 

_ Como quieras. Hasta la próxima,  Sr. Grey.

 

Veo a  Elena sentada en una de las cabinas, ojeando un menú.

 

_ He ordenado para nosotros, Christian. ¡Oh, no me mires así! ¡Yo sé lo que te gusta! Bueno, ¿encontraste un sub adecuada?

 

_ Sí.

 

_ ¿Y tú?

 

_ Es posible, pero todavía estamos negociando los límites duros. Vi a dos: pero no estaban dispuestos a ir tan lejos como lo hiciste tú, Christian.

 

Sus palabras me hacen sentir incómodo y me acuerdo de los comentarios de Christine sobre mi propia formación y sobre el papel de dominante.

_ Tú fuiste un maravilloso  sumiso Christian. ¿Estás seguro de que no te tentare de nuevo?

 

_ No, y  puedes dejar de  joder, Elena.

 

Ella se ríe suavemente. Sólo quería asegurarme, Christian. Bueno, yo podría probar, supongo. Puedo ser muy persuasiva, ¿no puedo hacerlo yo?

 

Se ríe de nuevo. ¿Más Champagne?

 

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