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Capítulo 13

 

_ Oye, hermanito, ¿cómo lo llevas?

 

_ Hola, Elliot.

 

¿Será que nunca dejará de hablar como un adolescente?

 

_ Mamá me pidió que te llame, que me asegure de que estés vivo.  Especialmente ahora que se dice que eres el “soltero más codiciado de Seattle” en la prensa estos días.

 

Sabía que iba a decirme esto Elliot, es imposible que  deje de meterse conmigo. A pesar de que el artículo fue hace semanas él tiene que recordármelo. Es jodidamente irritante.

 

_ ¿Qué es lo que quieres, Elliot?

 

_ Vamos a tomar una copa esta noche.

 

_ ¿Quiénes?

 

_ Tú y yo, hermano. Te veré en Zig Zag a las 8pm.

_ Estoy muy ocupado. Y odio los  cócteles.

 

_ Sí, lo suponía, demasiado ocupado para tu familia. Bueno, yo lo entiendo, Christian, pero mamá me dijo que te invitara y tengo mucho más miedo de ella que de ti.

 

_ Tengo que trabajar, Elliot así que no estoy…

 

Pero él me interrumpe.

 

_ Es viernes por la noche y no acepto un NO por respuesta, hermanito. Nos vemos a las ocho. Si no estás allí, iré a buscarte, incluso si  estás soldado a tu computadora portátil.

 

Y luego me cuelga. Así que estoy de mal humor, ¡joder!  Pienso que el día está apenas iniciado.

 

He estado en la oficina durante un par de horas, haciendo planes para comprar una empresa de fabricación que me interesa, puedo aprovecharme de los activos fijos que están en buena forma y sacar ingresos de ellos. Se han desangrado porque solo venden, pero la producción es mala. El negocio se está desmoronando y su cartera de pedidos es grave, pero tienen un buen producto y una fuerza de trabajo productiva, así que estoy interesado y estoy seguro de que puedo arreglarla. Será otra compañía para agregar a las Empresas Grey, una cartera de inversiones que he creado recientemente. No se trata de la adquisición en sí, sino saber que puedo hacer que esta empresa sea rentable.

Ingeniería Baxter es una empresa que comenzó con un barco de propiedad familiar para abastecerse desde hace aproximadamente 60 años y se ha convertido en una empresa que suministra piezas para la industria de la construcción naval. Trataron de flotar en el mercado de valores hace tres años, pero tienen la producción muy mal y han estado luchando desde entonces. Sé que me estoy moviendo lejos de mi negocio principal y Ros se mostró reacia al principio, pero la convencí de que se trataba de una oportunidad real. Yo la quiero conmigo en esto. Confío en su juicio y aunque yo nunca pensé que estaría interesado en delegar, yo sé que ella se está convirtiendo rápidamente en mi mano derecha.

Lo que yo no le he dicho a ella, todavía, es que tengo un sueño desde hace mucho tiempo de ser dueño de mi propio barco de carga, o, mejor aún, una flota de buques, los buques que transportan alimentos a todo el mundo. Yo no quiero tener que explicarle por qué, pero esto es importante para mí. De todos modos, no es  su negocio de mierda, y si ella nunca ha tenido hambre, ella no lo entendería  y eso  es parte de mi vida privada.

La mayoría de mis primeros recuerdos son el hambre y el dolor. Los peores recuerdos, son los castigos, esos son realmente dolorosos, esos, los he  empujado a la parte trasera de mi mente y entran en erupción de vez en cuando a través de pesadillas. Bueno, más que de vez en cuando, pero por lo general logro no pensar en ellas conscientemente.

Lo del  hambre es  mucho más difícil de tratar. Sé que es irracional, pero me siento tan jodidamente furioso cuando la gente tan casualmente dice: “Me muero de hambre”, o “me estoy muriendo de hambre”. Quiero gritarles: ¡No, no te estás jodido! ¡Usted no sabe lo que es el hambre de verdad! ¡Usted no sabe lo que es pasar hambre! Pero no puedo, así que no lo hago. Pero incluso después de todo este tiempo me pongo estúpidamente tenso y yo sólo quiero arrancarles las cabezas.

Yo realmente odio tener hambre porque me trae malos recuerdos. Y decido que en la próxima compañía que compre voy a poner una cafetería subsidiada, de modo que pueda garantizar que los empleados en el  trabajo estén bien alimentados. Estoy llegando a la etapa en que me lo puedo permitir. Puedo encontrar una docena de formas de racionalizar el gasto y costo de algunos de ellos que puede ser compensado contra el impuesto, pero en el fondo sé que no es la verdadera razón.

Elliot solía burlarse de mí de que yo me iba a terminar poniendo muy gordo porque yo siempre comía  todo lo de  mi plato. Pero yo nunca dejé que eso suceda. En primer lugar, necesito control de mi vida para  funcionar lo más posible como un ser humano normal, eso incluye el control sobre mi cuerpo, algo en lo que Elena me ayudó. Pero incluso sin ella, no me he permitido engordar, aunque me haya sentido muy culpable, yo no suelo comer más de lo que necesito. Y no es que yo aún no disponga de suficiente culpa, cuando veo a las personas dando vueltas delante de su plato de comida. Excepto que no eres normal, grey.

Sí, eso es cierto. Y creo que voy a tener que hacer algo al respecto. Suelo correr, hago kickboxing y abdominales. Francamente, el celibato no me conviene, yo no he tenido que pensar en ello desde que tenía 15 años. Sé que Elena aún estaría disponible si le doy una llamada, pero no me atrevo a hacerlo, esa parte de mi vida ha terminado. Pero el servicio de Dom/Sum que ella mencionó, tal vez podría probar a ver que tal. Pienso un poco en la  idea de tener una  sumisa a mi entera disposición. Yo me lo puede permitir: de hecho me puedo permitir casi cualquier cosa que quiera ahora. He estado jugando con la idea de comprar un apartamento, es siempre una buena inversión y sería más privado y me da más control, un apartamento que me mantenga alejado de toda esta mierda.  Dos veces me he encontrado a los periodistas acampados fuera de mi edificio. Si yo tuviera un lugar con garaje privado, sería mejor.

Mi mente se desvía de nuevo a la idea de tener mi propia sum: sí, realmente me gusta. Tal vez voy a comunicarme con  Elena y ver si está libre para cenar esta noche… oh, no esta noche, tengo que pasar una noche con Elliot primero. Tampoco será tan difícil pasar un tiempo con mi hermano, con tal de que no esté tratando de tenderme una trampa de nuevo.

Le envío un correo electrónico a Elena sugiriendo una cena para el sábado. Hay un lugar nuevo francés que acaba de abrir que tengo la intención de probar. Y entonces puedo preguntarle sobre la búsqueda de una sumisa. En mi mente me imagino a una morena con el pelo largo. No sé por qué eso me atrae, pero lo hace.

Mis reflexiones son cada vez más interesantes y me doy cuenta de que voy a tener un problema grave con esto, a menos que me dedique a otra cosa. Un golpe en la puerta me da el cambio de tema que necesito. Mi secretaria Susan se ve nerviosa cuando ella entra.

 

_ Buenos días, señor Grey.

 

_ ¿Qué pasa, Susan? ¿Cuándo alguna vez llegará al punto de mierda?

 

_ Me preguntaba si podía poner este cartel en la cocina, señor.

 

Ella apunta a un cartel hecho en casa en una hoja que ella agarra como si fuera la última palabra de Dios.

_ ¿Sí? Ella le da la vuelta al papel, con las manos temblando.

 

_ Es de mi iglesia. Vamos a tener una colecta de alimentos para recaudar dinero para los niños de Darfur. En Sudán.

 

Leo los periódicos de mierda: Yo sé dónde está Darfur.

 

_ Me preguntaba si tan sólo pudiera… sólo hay que ponerlo en la cocina así que tal vez la gente aquí puede hacer una donación… o algo así.

 

_ Está bien, pero yo no quiero que vayas alrededor de la gente a  molestarla cuando están trabajando. Sólo el cartel.

 

_ ¡Oh, gracias, Sr. Grey! Eso es muy… muy…  Y entonces ella se escabulle de la oficina rápidamente.

 

Se me ocurre que puede ser que necesite trabajar en mis habilidades con la  gente. Oigo el silbido de bala de un e-mail que llega a mi bandeja de entrada: es de Elena.

De: Elena Lincoln

Asunto: Re: Cena

Fecha: 12 de marzo 2004

Para: Christian Gris

Eso suena maravilloso. Nos vemos allí a las 19:45.

Elena Lincoln

MD, Escala Salones Inc.

 

Bueno. Entonces puedo mencionar el tema de la búsqueda de una sumisa.

Un par de horas más tarde todavía me siento inquieto. Decido ir a dar un paseo por el edificio, recientemente rebautizado como GEH, no puedo dejar de notar que el personal  mantiene la cabeza hacia abajo o abruptamente interrumpen las conversaciones mientras paso caminando. Me divierte, tal vez no debería, pero me divierte. Tal vez sólo les demuestro lo jodido que estoy. El pensamiento oscurece mi estado de ánimo aún más.

Al seguir caminando me doy cuenta de que los  pies de Barney salen de debajo de su escritorio. Yo sé que él no está muerto porque uno de sus pies está tocando un ritmo. Ahora que pienso en ello, hay momentos en que Barney me hace parecer casi normal. Por supuesto que mantengo mi mierda bien escondida, pero aun así…

 

_ Hey, señor Grey él llama por debajo de la mesa.

 

Sólo puedo suponer que me ha reconocido por mis zapatos. Qué  jodidamente triste es eso.

 

_ Buenas tardes, Barney.

 

Se arrastra hacia fuera con una mirada feliz en su cara.

_ Me di cuenta de que si yo reconfiguro el router a través de este nuevo puerto, puedo conseguir un terabyte de espacio de disco adicional para cada puesto de trabajo en el edificio. Ahora esto maldita interesante para mí.

 

_ Muéstrame.

 

Así que durante los próximos 10 minutos  estoy con mis manos y las rodillas debajo de la mesa de Barney mientras me muestra lo que ha hecho. La mitad de mi cerebro está escuchando su explicación y la otra mitad es encontrar una salida comercial para su innovación. Por el momento me apetecía salir, mi estado de ánimo se ha aligerado considerablemente. Y entonces me encuentro con Ros, que  me está buscando nerviosa. Nunca la había visto así antes.

 

_ ¡Christian hemos estado buscándote por todos lados!

 

_ ¿Quiénes?

 

_ ¡La mitad del personal!

 

_ ¿Por qué, qué pasa?

 

Ella frunce el ceño. Tengo a Ashley Peters en mi oficina  y no puedo deshacerme de la maldita mujer.

_ Ella no tiene una cita ¿qué es lo que quiere?

 

_ A ti. Probablemente para el desayuno. Hace una pausa. ¿Puedes tú manejar esto o quieres que me deshaga de ella?

 

¡Soy dominante, por el amor de Dios! _Sí, lo puedo manejar, Ros. Envíala a mi oficina.

 

Me paro cuando ella entra y camino hacia la puerta para encontrarme con ella. Dirige una mirada hacia arriba y hacia abajo como si yo fuera una especie de  premio semental. ¡Si supieras, nena!

 

_ Señora Peters, esto es un placer inesperado. Espero que no haya un problema con el acuerdo USC.

 

Yo le ofrezco  una silla y vuelvo al asiento detrás de mi escritorio.

 

_ De ninguna manera, señor Grey. Yo simplemente estaba en la zona y pensé en caer en el… ver el centro neurálgico de los Celulares Grey.

 

_ Sin duda, voy a hacer que el  Jefe de Innovación y Desarrollo le muestre el lugar.

 

_ Yo tenía la esperanza de que usted me lo mostrara señor Grey. Debo decir que estaba un poco decepcionada por no haber sabido nada de ti. Estoy segura de que le di mi número.

 

Podría ser cortés y hacerme el tonto, o puedo llegar al punto de mierda.

 

_ Me siento halagado, Sra. Peters, pero tengo una política de no mezclar los negocios con el placer.

 

_ ¡Qué noble de su parte, Sr. Grey! dice ella, su voz con el toque seductor. Pero estoy segura de que podría usted convencerme de los beneficios de la creación de redes…

 

Ok, he sido educado lo suficiente y no está recibiendo el mensaje.

 

_ No, señora Peters, no puedo.

 

Dejé  las palabras suspendidas en el aire mirándola, mi expresión impasible. Veo el surgimiento de color en sus mejillas. Ahora me entiende.

 

_ Ya veo. Bueno, pido disculpas por hacerle perder su tiempo, señor Grey.

 

Le muestro la puerta, pero tan pronto como Susan desaparece para recoger su abrigo, la novia de  Ros, Gwen viene hacia mí ¡joder!

 

_ ¡Hola Christian! Ella me dice, inclinándose para darme un beso en la mejilla.

 

No puedo evitar sonreír ante ella, ella es muy juguetona y coqueta todo lo contrario de Ros. Tal vez esa es la atracción. Ashley Peters observa la situación con interés. La veo sumar dos y dos y llega a la conclusión de cinco, es decir, salta a la conclusión de que soy gay. El hecho de que uno de mis compañeros de trabajo es gay, pensará que yo también por el amor de dios. Algunas personas  son tan jodidamente prosaicas. Pero también veo que esta conclusión la hace sentir mucho mejor acerca de mi rechazo y ella se va con la moral mucho mejor.

No me importa de una u otra manera: toda mi familia piensa que soy gay, ¿qué carajo me importa si la Sra. Peters ha llegado a la misma conclusión? Pero yo no quiero estropear el acuerdo USC tampoco.

Y de repente estoy realmente esperando  ver mañana a Elena: ella es la única persona que sabe realmente lo que soy y la única persona que es tan oscura y retorcida por dentro como yo. Elliot es mi hermano y lo amo, pero él sólo ve una parte de mí. Y doy gracias a Dios todos los días que esa es la extensión de su conocimiento.

Puedo ver desde la distancia como Ros  abraza a  Gwen, casi sonriendo mientras Gwen sigilosamente pasa su mano a por el culo de  Ros. En realidad no es apropiado en el ambiente de trabajo, pero su felicidad me derrama algo al respecto y me calienta. A pesar de no saber cómo se puede calentar ese pedazo arrugado de tendón en mi pecho, que pasa por un corazón, eso absolutamente más allá de mí.

Me dirijo de nuevo a mi oficina con el ceño fruncido y paso el resto de la tarde leyendo los informes presentados por los auditores de la compañía Baxters. Su lectura es deprimente: ¿cómo la dirección puede joder las cosas tan fácilmente? parece fuera de toda explicación. Puto amateur. Pero también significa que voy a ser capaz de comprar la compañía por mucho menos de lo que realmente vale. Le digo a Susan para que haga una llamada para establecer una reunión con mi banco el lunes. A las 6 pm  llama tentativamente  a mi oficina.

 

_ Er… ¿necesita algo más, Sr. Grey? ¿Va a estar bien si me voy ya?

 

Por Dios, ella me  dice lo mismo todas las  malditas  tardes. ¿No se aburre de ello? Yo no sé qué hacer.

 

_ Sí, está bien, Susan. Esto es para ti.

 

Muevo un sobre hacia ella y ella se queda en blanco. Creo que iba a desmayarse mientras camina hacia mi mesa y la idea me hace fruncir el ceño. Espero que ella no vaya a vomitar: la alfombra es nueva.

Ella abre su boca un par de veces y creo que ella está tratando de hablar: es difícil de decir, porque siempre se ve tan lenta.

 

_ Yo voy a intentar trabajar más duro, señor Grey, ella gime.

 

¿Qué? Y entonces lo entiendo: ella cree que estoy dándole una patada en el culo. No, todavía no, Sra. Miller.

Sus rodillas ceden y agarra mi mesa de apoyo. ¡Oh, mierda! ¿Qué pasa con todas esas mujeres hoy? Yo la ayudo a sentarse y le doy un vaso de agua de mi botella.

 

_ Gracias, murmura y veo unas lágrimas rodar por su cara. Por favor no me despida, Sr. Grey. Realmente necesito este trabajo. Desde que el señor Roberts Jr. fue, pensé… pensé…  Sí, sí, ya sé lo que pensabas, pero no eres mi tipo.

 

_ No te voy a despedir, Susan. Sólo tienes que abrir el maldito sobre.

 

Sus manos tiemblan en su intento de abrir el sobre. Dios, es irritante. Tomo el sobre de sus manos antes de que se corte  con el papel y me manche la tapicería.

 

_ Es… es un cheque, Sr. Grey, dice ella, desconcertada.

 

_ Eso es correcto, Susan. Dios, quiero poner los ojos en blanco, pero recuerdo mis ideas sobre las relaciones laborales. Ella mira  a nombre de quien está hecho.

 

_ Está hecho  para mi iglesia para los alimentos.

 

_ Sí. ¡Por Dios, cálmate y luego sal!

 

_ ¡Pero es de veinte mil dólares, Sr. Grey!

 

_ GEH ha tenido un buen mes, Susan. ¡Ahora vete!

 

Ella me  mira porque  no puede comprender lo que estoy diciendo.

 

_ ¿Usted está donando $20.000 a la colecta de alimentos de mi iglesia para niños muriendo de hambre en Darfur?

 

¿Quieres que me lo tatúe  en la frente estúpida de mierda?

 

_ Sí, es cierto, Susan. Ahora, si me disculpas, tengo trabajo que hacer.

 

Ella sigue mirando como si hubiera hablado en latín. Así que la ayudo a levantarse y camino hacia la puerta. Realmente me gustaría empujarla a través de ella, pero probablemente no se encuentra en el Manual del Administrador que Ros  me sugirió que leyera.

Cuando me encuentro con Elliot más tarde esa noche, él está siendo,  Elliot. Y mi irritación se intensa cuando lo veo que está conversando con la camarera cuando llego.

 

_ ¡Oye, hermanito! Esta hermosa criatura es Cassandra.

 

_ Supongo que me vas a decir que ella tiene una hermana gemela llamada Helenos, murmuro.

 

Elliot me sonríe: _ Creo que los griegos me la consiguieron.

 

Las miradas de la camarera a nosotros es de  desconcierto. _ Tengo un hermano llamado “Troy”, dice ella, sonando perpleja.

 

Elliot escupe su cerveza por la barbilla, se ve que  Cassandra se molesta y se aleja,  con su bandeja a media asta.

 

_ Gracias hermanito, dice Elliot, tristemente. Acabas de hacer que  mi futura esposa se  enoje. Pongo los ojos en blanco. Cada mujer que Elliot conoce es follable o casadera, en lo que a él respecta. Mayormente follable.

 

_ ¿Todavía disfrutando de ser el soltero más codiciado de Seattle? Él  me sonríe.

 

_ Cambiar el tema de mierda, Elliot, o me voy de aquí.

 

_ Ay, no seas  gruñón y aburrido. Por cierto, Mía dijo que te dijera que eres un verdadero dolor en el culo.

 

_ Que encantador. ¿Alguna razón en particular?

 

_ Creo que te comprometiste a llevarla a almorzar.

 

Suspiro. Es cierto. En un momento de debilidad dije que la llevaría al Olimpia un fin de semana a un lugar que me encontré que preparan una sauvage cocina.

 

_ ¿Cómo va el negocio de la construcción?, le digo, deseoso de cambiar de tema.

 

_ Bueno, la economía de la vivienda es una mierda, pero el interés en eco-construcción sigue ganando terreno. Por lo tanto, no está nada mal en absoluto. ¿Es eso realmente de lo que quieres hablar, Christian, de trabajo? ¿No puedes hablar de otra cosa?

Por alguna razón, parece molesto. ¡Bien, usted escoge un tema de mierda, entonces!

 

_ A mamá y a papá realmente les gustaría verte más. Están muy orgullosos de ti.

 

Me muevo incómodo en mi asiento. Esperaba una conversación fácil y tranquila, tomando una copa con mi hermano. Pero parece que se está convirtiendo en una ¡jodienda! Créeme, he visto  suficiente de lo que le he hecho a  ellos. ¿Cuándo conseguirá mi hermano  meterse en su dura cabeza   que  todos están  mejor sin mí?

_ Mía te echa de menos, añade en voz baja.

 

Cassandra vuelve con mi cerveza. De repente no tengo sed y ciertamente no quiero compañía. Saco un billete de cinco dólares de mi cartera y lo  coloco en la bandeja.

 

_ Adiós, Elliot.

 

_ ¡Oh, vamos, Christian!

 

Trata de detenerme cuando me doy la vuelta y  me agarra el hombro y yo casi le arranco el brazo. Todo el mundo vuelve a mirar y calla sus conversaciones hasta que el bar de cócteles se queda en silencio. Me encuentro con los ojos de Elliot y él no puede creer lo que acaba de pasar. Yo tampoco.

 

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