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Capítulo 12

 

Nos quedamos en silencio durante algún tiempo, mi pensamiento es  tortuoso como una  serpiente. A mi lado, Mía esta inusualmente tranquila. Al rato, ella se inclina hacia adelante y enciende la radio: Toxic está sonando. Ella se pone a bailar y a cantar alto. Yo sé que ella está tratando de provocarme. Yo aguanto un tiempo hasta que  cambio el  CD: Debussy La Mer.

 

_ ¡Estaba escuchando eso, Christian! Ella  me grita.

 

_ No, no lo hacías. Estabas tratando de irritarme. Bueno, funcionó. Trabajo realizado.

 

Ella pone mala cara. _ Es mi cumpleaños, yo debería poder escuchar lo que me gusta.

 

Suspiro. _Está bien. ¿Qué es lo que quieres escuchar? Britney entonces, lo que sea para agradarla por Dios.

 

_ Esto está bien, se encoge de hombros. Mía no puede ponerse de mal humor por mucho tiempo. ¿Dónde vamos a cenar?

 

_ Hay un gran restaurante vietnamita que he encontrado. Ellos hacen una media Raug Muong Rieu.

Ella arruga la nariz. No me gusta el cangrejo. ¿No podemos ir a Pizza Hut?

 

¡Oh, por el amor a cristo!

 

_ ¡Si eso es lo que realmente quieres!

 

Ella sonríe. _ No, yo sólo pensé que con la idea lo  más probable es  que te volverías loco jajaja. Me gustaría ir a uno italiano, por favor.

No puedo evitar sonreír ante ella: ¡es tan molesta!

Me estaciono en un restaurante pequeño y familiar italiano. Al que he venido un par de veces. Abro la puerta para ella y, tras el frío de la tarde de principios de otoño, el calor del pequeño lugar es acogedor.

 

_ ¡Bongiorno!, Dice el propietario, bajito, de pelo negro con un bigote enorme. Bienvenido de nuevo, señor Grey  y a su bella dama. Mía ríe por lo bajito.

 

_ Gracias, Giuseppe. Esta es mi hermana, Mía.

 

_ ¡Ah, bellissima Mía! ¿Su asiento habitual señor?

 

Él empieza a llevarnos a una mesa en la parte trasera.

 

_ ¿No podemos sentarnos junto a la ventana? Dice mía lloriqueando, me gusta ver a la gente.

 

Yo frunzo el ceño. No me gusta ser observado mientras estoy comiendo, pero es su cumpleaños, como ella ya ha señalado.

 

_ Bien, una mesa en la parte delantera, por favor, Giuseppe.

 

_ Lo que sea por una senorina hermosa, dice con un gesto digno del Cinque Hotel Charles en París.

 

Mía salta felizmente a la mesa, con los ojos brillantes.

 

_ ¿Y que desea de beber la senorina hermosa?

 

_ Champagne, por favor, Giuseppe, responde ella.

 

Él sonríe. _ Esta bella joven debe bañarse sólo en champagne, pero tal vez ¿un agua mineral con gas o soda para tomar en su lugar?

 

Puedo decir que  Mía quiere protestar pero sigue siendo lo suficientemente joven y se  deslumbra  por la adulación y estoy agradecido de que Giuseppe sabe cómo manejar a las adolescentes.

 

_ ¿Y para usted, señor? Lo de siempre ¿Pigato?

 

_ Esta noche no, gracias, Giuseppe. Sólo un agua mineral con gas.

 

Le entrega un menú a Mía y ella lo lee lentamente, una pequeña arruga entre sus cejas, la evidencia de su concentración.

Mía le gusta la buena comida: no me sorprendería si ella se inclina en  esa dirección. Mamá y papá están débilmente horrorizados por la idea. Estar en el sector de la hostelería significa bajos salarios y largas jornadas. Tienen razón, por supuesto, pero tienes que usar lo que te dan. Quizás Mía podría ser un crítico de restaurantes, ella tiene el bit crítico cosido ya.

Ella ordena una Insalata Tricolore y un lingüini de mariscos. Yo aceitunas y pan orden rosetta marinara con penne.

 

Luego se inclina hacia atrás y me dirige una mirada determinada.

 

_ ¿Con quién has venido aquí antes?

 

_ ¿Qué te hace pensar que venía con alguien?

 

_ Lo sé. ¿Con quién fue?

 

_ Eso no es asunto tuyo, Mía.

_ Así que viniste con alguien. ¿Por qué no me lo dijiste, Christian? Es mi cumpleaños.

 

_ Ya has jugado esa carta una vez, no va a funcionar de nuevo. Trato una táctica de distracción. ¿Qué tal todo  en la escuela?

 

Ella pone los ojos en blanco. _ La señora Daniels casi le da un infarto cuando Lily apareció vestida en una mini falda ultracorta. La enviaron a la Dirección. Su mamá estaba furiosa.

 

_ Eso fue muy irresponsable de su parte.

 

Mía frunce el ceño. _ ¡Qué hipócrita eres Christian! Al menos no la expulsaron. ¿De cuántas escuelas te expulsaron a ti? ¡No creas que me he olvidado!

 

Un punto justo: pero yo no quiero que mi hermana pequeña siga mis pasos.

 

_ Lily es una mala influencia.

 

_ ¡Christian Suenas como papá! Lily es mi amiga. La conozco desde siempre. Y  a ella realmente le gustas.

 

Trato de ocultar un estremecimiento.

 

_ Pero ella no cree que a ti te gusten las chicas.

 

_ ¿¡Qué!?

 

Mía continúa. _ Ella piensa que eres gay.

 

Bueno, mejor eso, a que sepan  la verdad.

 

_ ¿Lo eres Christian?

 

_ Yo no soy nada, Mía, dije, frunciendo el ceño. Y es  cierto: no soy nada. Yo  no soy nadie.  ¿Cambiamos el tema, por favor?

 

Por una vez, ella hace lo que le pido y nos las arreglamos para disfrutar de la comida en paz. No tenemos tiempo para los postres si queremos llegar al teatro a tiempo, por lo que me comprometo a comprarle un helado durante el intervalo.

 

Al salir, Giuseppe le ayuda a ponerse el abrigo.

 

_ ¡Buona sera e sogni d’oro, signorina bellissima! Espero volver a verte pronto, señor Grey. A usted, su encantadora hermana y su bella madre.

 

_ Yo no sabía que a  mamá  la trajiste aquí, dice Mía. Ella no  me dijo nada.

 

¡Vete a la mierda! De repente no puedo salir lo suficientemente rápido porque la verdad es que nunca he traído a mi madre aquí, sólo a Elena. Y ahora me aseguro que no vamos a volver.

 

****

 

Es un gran día para mi nueva compañía de teléfonos celulares.  Celulares  Grey. Después de tres meses de llamadas, cartas y correos electrónicos  he logrado obtener una reunión con un grupo minorista al oeste de Mississippi, y necesito un acuerdo con ellos para asegurar el futuro de la empresa. Si no es así,  voy a tener un largo y duro camino. Mi razón principal para querer ir por esta empresa es su concentración en las ventas por Internet. Estoy seguro de que aquí es donde el mercado va a ir en los próximos años.

Ros  viene conmigo. Ella es mi mano derecha, de alguna manera debería estar allí. Brevemente considero la posibilidad de llevar a Barney, pero no creo que él esté listo para ese tipo de reunión de alto nivel. Es difícil recordar a veces que es un año mayor que yo, él parece como un niño. Yo no recuerdo  actuar como él, hablar como él lo hace, vestirme como él ni  acabar emborrachándome  en una tienda de segunda mano. Tal vez lo hice cuando tenía 14 ó 15, es difícil recordar de nuevo esos días, es como si estuvieran envueltos en niebla y no reconozco a ese chico. Al final fue igual: fue un maldito tiempo miserable. Me encojo de hombros y pongo fuera mis recuerdos y me  concentro en el argumento de venta. Ros llama a la puerta de mi oficina.

 

_ ¿Listo para irnos, Christian?

 

_ Claro, Ros.

 

Yo guardo mi portátil y tomo mi chaqueta. Hora del show. Hay un punto débil en el trato que les voy a ofrecer: Yo. Sé que van a  mirarme y sólo van a ver a  un pez gordo joven que está tratando de correr antes de poder caminar, aunque nunca me he sentido joven, no de esa manera. Tengo que convencerlos, incluso los obligaré a mirarme más allá de mi cara.

 

_ Voy a conducir.

 

Ros asiente y sonríe mientras caminamos hacia el estacionamiento del personal. Justo cuando me estoy acercando al coche, suena su celular.

 

_ Hola cariño. Sí, sólo estamos saliendo… claro, claro… ok… Yo también.

 

Ella cuelga. _ Mi novia, me dice, sólo nos desea suerte.  Asiento con la cabeza.

_ ¿No te molesta, verdad? La miro inquisitivamente.

 

_ Que soy  lesbiana.

 

_ No. ¿Por qué habría de molestarme? Me siento incómodo por tener este tipo de conversación personal con ella.

 

Ella  agita una mano vagamente y me dice: A algunas personas les molesta.

 

No  contesto y ella deja pasar el tema.

 

Las oficinas de la USC con ventas al detal se encuentran en un gran desarrollo de unidades de oficinas y almacenes en las afueras de Seattle.

 

_ El Sr. Grey y la Sra. Bailey venimos a ver al señor Whelan, le anuncio a la recepcionista. Ella parpadea rápidamente y estoy irritado porque tengo que repetir nuestros nombres.

 

_ C-Ciertamente, señor Grey, dice al fin.

 

Le miro con irritación y se ruboriza toda. Ros parece divertida pero no comenta. Ellos no nos hacen esperar y nos llevan rápidamente hasta las oficinas ejecutivas.

Whelan es un hombre de baja estatura, colérico, de unos cincuenta años. Nos saluda con brusquedad y no oculta su sorpresa cuando nos ve, o mejor dicho cuando me ve. Recupera la compostura al instante y nos presenta a la encargada de la contratación: Ashley Peters. Me recuerda a Elena, ella tiene la misma gracia felina, cabello platino y largo unas uñas largas. Pulida y profesional, tan fría y lisa como el cristal.

 

_ Gracias por venir a reunirse con nosotros,  Sr. Grey,  Sra. Bailey. Ciertamente estamos interesados en considerar  su propuesta. Tal vez usted podría darnos un poco más detalle.

 

Comienzo a hablar en mi tono preparado: los beneficios de la tecnología de teléfonos inteligentes, las ventas previstas y el crecimiento del mercado, las actualizaciones y aplicaciones relacionadas, nuestra investigación y desarrollo en Seattle, nuestra planta de fabricación en China, los costos unitarios, el envío y plazos de entrega y por qué Celulares Grey es  la opción que deben tomar. Ros sigue adelante con algunas de las modificaciones y las innovaciones patentadas de nuestro producto y la forma en que debemos mantenernos a la vanguardia del mercado.

Nuestra presentación conjunta es impecable y puedo ver que Whelan está impresionado. La señora Peters es más difícil de leer y estoy distraído pensando en que también me recuerda a Elena.

Ella hace preguntas punzantes, consideradas, explorando cada uno de nuestros estados, poniendo a prueba mi modelo de negocio. En ningún momento le hemos mostrado una grieta en nuestra propuesta, nada que a ella le indique que el negocio no va a funcionar. Finalmente, ella se sienta y entrega las riendas a Whelan.

 

_ Nos han dado mucho en que pensar,  señor Grey, señorita Bailey. El producto parece impresionante y nuestro departamento técnico está impresionado. Sin embargo… “Aquí viene… “Sin embargo, tenemos algunas reservas.

 

_ Estoy seguro de que podemos aclararle lo que necesite, respondo sin problemas.

 

_ A pesar de sus logros impresionantes con GIC,  Sr. Grey, tengo mis dudas acerca de confiar  una inversión tan importante en alguien tan joven.

 

Él me  mira fijamente, no trata de disculparse por sus palabras ni a ceder en forma alguna.

 

_ Estoy asumiendo que no tienen reservas más allá de eso,  Sr. Whelan, porque soy muy consciente de que el producto que estamos ofreciendo en el precio unitario que hemos discutido, es la mejor oferta que han visto en mucho tiempo. Levanta las cejas y esconde una pequeña sonrisa.

 

_ No puedo hacerme viejo para usted, Sr. Whelan. Celulares Grey es un producto excelente, uno que beneficiará considerablemente  a su empresa y a sus accionistas. Usted ha visto la evidencia de las proyecciones de ventas que son conservadoras, como usted bien sabe. Estoy seguro de que no necesitará las próximas 48 horas para considerar la oferta, pero por favor tómese el tiempo de todos modos. Estoy seguro de que su Junta se complacerá una vez que puedan informarles de la situación.

Sé que he anotado un hit aquí, él va a querer tomar su decisión antes de presentarla a la Junta. Desde luego, no queremos que influyan en su decisión.

 

_ Bueno, Sr. Grey,  tendrá nuestra decisión dentro de ese marco de tiempo.

 

Nos damos la mano y la señora Peters nos muestra la salida.

 

_ Ha sido una reunión estupenda,  señora Bailey, señor Grey, espero que nos volvamos a encontrar pronto, si usted tiene alguna pregunta… por favor llámeme. Me da su tarjeta. Aquí tiene mi celular privado. Por favor de llámeme en cualquier momento.

 

Yo frunzo el ceño, pero pongo la tarjeta en el bolsillo de mi chaqueta.

 

_ Buenos días, señora Peters.

 

Cuando salimos Ros entra en éxtasis. _ Ellos van a aceptar, sin duda alguna Christian. ¡Whelan quedo asombrado! Has estado fantástico.

_ Tú tampoco has  estado nada mal, Ros, le digo honestamente.

 

_ No me gusta  Peters,  parece una perra, sin embargo, reflexiona. Nos puede dar problemas. Tendremos que tener cuidado con ella. Parecía que te  quería tener para el almuerzo, Christian.

 

No me gusta el comentario inapropiado de Ros, pero yo sé que tiene razón porque Ashley Peters es  como Elena. Estamos conduciendo de vuelta a la oficina cuando suena mi celular. Lo puse en manos libres.

 

_ Grey.

 

_ Sr. Grey, es Jake Whelan. Nos quedamos muy impresionados con su presentación, nos gustaría ofrecer a Celulares Grey el contrato de suministro de los nuevos teléfonos inteligentes. Vamos a enviar el contrato a nuestros abogados mañana. Espero poder hacer negocios con usted, señor Grey.

 

_ Gracias, Sr. Whelan, vamos a tener una relación rentable,  ha tomado la decisión correcta.

 

_ Buenos días, señor Grey.

 

_ Sr. Whelan.

Ros da un puñetazo en el  aire y luego se inclina sobre mí  y me besa en la mejilla. Estuve a punto de estrellar el coche.

 

_ ¡Joder, Ros!

 

_ ¡Lo Siento, Christian! ¡Pero ESTO es grande! ¡Vete a la mierda! ¡No digo grande, es enorme!

 

La miro y ella tiene una enorme sonrisa estampada en su rostro. No puedo evitar sonreír de nuevo.

 

_ Sí, es una noticia muy buena.

 

_ ¡Bastante buena! ¡Bastante buena! Diablos, Christian, esta es una de las mayores ofertas en EE.UU. en materia de telecomunicaciones. Va a poner las Celulares Grey en el mapa.  ¡La prensa de negocios va a estar encima de ti como al pelo de un gorila!

 

El pensamiento hace que no se me quite la sonrisa de mi cara. Por supuesto: la publicidad. La desventaja del éxito. Y tengo un montón de secretos que ocultar. Voy a tener que ser mucho más cuidadoso de ahora en adelante y tomar medidas para enterrar mi vida privada aún más profunda. Si mi vida privada no estaba ya en la lista crítica, que va a ser de mí cuando la noticia de este acuerdo salga. Ros está en lo cierto y un estilo de vida BDSM no es algo que cualquier inversor o banco quieran ver en la primera página de los periódicos.

¡Vete a la mierda! Voy a estar corriendo mucho más por la noche. La idea es deprimente.

 

****

 

Dos días más tarde, el contrato ha sido firmado y las Pilas de USC y Grey han emitido un comunicado conjunto anunciando el acuerdo.

Los departamentos de relaciones públicas y marketing de ambas empresas, Celulares Grey y GIC han sido informados sobre la forma de manejar las llamadas que van dirigidas a mí. Básicamente, no hay que darles mucha información, no quiero que se salgan con la suya y odio que estén encima de mí. Sé que no voy a satisfacer a todos los periodistas por lo que el siguiente paso, es hacer que todos los empleados que trabajan en estrecha colaboración conmigo, firmen acuerdos de no divulgación.

Las llamadas se inician de inmediato cuando la noticia llega a las redacciones. Una y otra vez mi  personal informa que: El Sr. Grey  no va a hacer entrevistas, no, el señor Grey no tiene comentarios aún.

Ros llama a mi puerta, acompañada por una nerviosa Chelsie buscándome.  Ella es la jefa de relaciones públicas en Celulares Grey.

 

_ ¿Sí?

 

_ Christian, dice Ros, Chelsie tiene un problema.

 

¡Por el amor de Dios! ¿No podía venir y hablar conmigo a solas?

_ Lo siento, señor, ella tartamudea, pero vamos a tener que proporcionar una fotografía suya,  la prensa está clamando por ella.

 

_ Diles que me fu… diles que tengo mejores cosas que hacer con mi tiempo.

 

Ella palidece y mira ansiosamente a Ros.

 

_ Christian, si no les damos algo, van a utilizar una de tus viejas imágenes de remo que van a desenterrar y si el mundo de los negocios piensa que eres demasiado joven ahora, definitivamente creo que si ven una de esas, te van a aniquilar profesionalmente.  Hoy, Chelsie ha llamado a un fotógrafo, que estará aquí a las 2 pm.

 

_ ¡Oh, por el amor a Cristo, Ros!

 

_ Quédate tranquilo Christian, dice sin rodeos y cierra la puerta de la oficina, llevándose a  Chelsie traumatizada con ella. Sé que tiene razón, el pensamiento me hace enojar.

 

A la 1.30 pm oigo una ráfaga de actividad en la recepción. El maldito fotógrafo ha llegado. Incluso mis padres apenas tienen fotos de mí, no me gustan las fotos.

Las fotografías serán tomadas en la sala de reuniones, he programado 15 minutos para la tortura. Menos mal que Elena me ha capacitado para mantener mi control.

Justamente a las 2:00pm, entro en la sala de reuniones. Yo apenas me doy cuenta de lo que hay: pantallas reflectoras de plata y un banco bajo, unas luces están colocados contra la pared y rastros de cable por el suelo. Chelsie se me acerca como si yo la fuera a morder. Sólo cuando haya firmado señorita y francamente no eres mi tipo.

 

_ Sr. Grey, ella es Tanis Bowden, la fotógrafo.

 

La Sra. Bowden es una mujer alta, delgada, pelirroja de unos treinta años. Y por alguna razón ella está jodidamente boquiabierta mirándome. No es un buen comienzo, Sra. Bowden.

 

_ ¿Usted es Christian Grey? Ella me pregunta.

 

Respiro para mis adentros por el amor Cristo.

 

_ Sí, le contesto fríamente.

 

_ Oh, le ruego que me perdone, yo estaba esperando a alguien… bueno, por favor puede  tomar asiento allí, vamos a necesitar algunas fotos de frente y otras de pie.

 

Yo  frunzo el ceño. _ Tienes 15 minutos.

 

Sus cejas se disparan pero rápidamente se pone a trabajar.

 

Me siento en la silla designada y trato de obligar a mi mente a ignorar la evidencia de mis ojos, para encontrar un lugar tranquilo donde no soy el objeto de atención de todos. Yo realmente odio esto, me recuerda  cuando yo era un adolescente, antes de que Elena me tomara de la mano, cuando mis profesores y compañeros de clase solían mirarme como si yo fuera un animal rabioso que podría atacar en cualquier momento. No estaban tan lejos de la verdad. ¿Por qué la gente me mira? Me parece tan jodidamente grosero. La voz  de la Sra. Bowden  me despierta de mis pensamientos.

 

_ Sr. Grey, podría pararse por favor.

 

Su asistente tira de la silla  y me levanto, con una mano en el bolsillo de mi pantalón, una colgando inútilmente a mi lado. ¡Qué pérdida de tiempo de mierda!

 

Y decido que ya es suficiente.

 

_ Tiene que haber algo utilizable ya, gruño.

 

Ella me ve sorprendida, pero no discute cuando yo  me marcho de nuevo a mi oficina.

 

_ ¿Quiere ver las fotos, señor? Ella me dice detrás de mí.

_ ¡No, joder no quiero!

 

****

 

A las seis de la tarde, el edificio está tranquilo y me siento capaz de relajarme un poco. Ros asoma la cabeza antes de irse a casa.

 

_ Chelsie ha enviado por correo tu fotografía y una breve biografía a los periódicos que lo solicitaron, ¿ok, Christian?

 

_ Bien.

 

Ella duda, luego niega con la cabeza y se va.

 

Pero a la mañana siguiente la mierda golpea de frente realmente y estoy a punto de perder el control a lo grande.

 

_ ¡Dile a Chelsie que venga  aquí! le grito  a Susan.

 

_ ¡Sí, señor!, dice, con fuerza, me alegro de que por primera vez no es ella la que está en la línea de fuego.

 

Chelsie entra pálida y temblorosa. ¡Esta es su maldita culpa!

_ ¿Qué coño puedo decir de este pedazo de mierda? Yo grito, lanzando el periódico abajo de manera que patina sobre la mesa y cae con un ruido sordo a sus pies.

 

Me doy cuenta de forma oblicua que sus manos están temblando.

 

_ Esto lo siento, señor, no lo entiendo.

 

Paso mis manos por el pelo en señal de frustración. ¡Qué estúpida de mierda es esta mujer!

 

De repente Ros entra y echa un vistazo a Chelsie.

 

_ Oí voces, bueno, tu voz, dice con calma.

 

_ ¿Has visto esta mierda? Gruño.

 

_ Sí, Christian. Puedes irte, Chelsie.

 

_ No he terminado con ella ¡joder!

 

_ Chelsie, vete, dice Ros  con firmeza.

 

Chelsie corre hacia la puerta.

 

_ ¿Qué diablos?

 

_ Christian, tienes que calmarte. Intimidando a Chelsie  no vas a conseguir nada.

 

¿Intimidación? ¿Es eso lo que estoy haciendo? Vete a la mierda.

 

Tomo varias respiraciones profundas, pero me siento demasiado cabreado para sentarme.

 

_ Esto no es culpa de Chelsie, Christian. Ya lo sabes, ¿verdad?

 

_ Bueno ¿de quién  mierda es la culpa entonces? Le pregunto con acritud.

 

_ Sabes lo que los periódicos hacen y tú ahora eres  noticia. Pero vas a ser su maravilla por nueve días y luego van a pasar a la siguiente historia.

 

_ ¿Cómo pueden imprimir una mierda así? Es una invasión de mi privacidad.

 

_ No seas ingenuo, Christian, que no te conviene. Francamente, ¿qué esperabas? Un empresario millonario antes de su cumpleaños número 21. A los periódicos les encanta este tipo de mierda. Por cierto, tu mamá llamó, ella dice que quiere una copia de la imagen.

 

Ella me sonríe.

 

_ ¡Oh, lo que me faltaba!

 

El periódico sigue tirado en el suelo, donde lo lancé. Ros se inclina hacia abajo y lo recoge, lo pone con cuidado sobre mi escritorio.

 

_ Si, bueno, al menos tu mamá quiere una foto de ti, dice con amargura. Ahora iré a por Chelsie  a menos que tú quieras que se pase el resto del día berreando en el baño de damas. Ella hizo su trabajo, eso es todo.

 

Ella se levanta y sale de la oficina, cerrando la puerta silenciosamente detrás de ella.

 

Yo sé que ella está bien, me siento como una mierda de todos modos. Entonces, ¿qué hay de nuevo?

Miro de nuevo al titular de periódico debajo de una de las imágenes Sra. Bowden: ¿Es este el soltero más codiciado de Seattle?

 

¡Qué mierda!

 

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